Richards Bay a Santa Lucia

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Soleado

Dejamos atrás Richards Bay, para ir directamente a Santa Lucia, así podremos ver como hacer una excursión por el estuario e intentar visitar el humedal.

Isimangaliso Wetlands: orilla este

El parque de Isimangaliso es un área protegida de mas de 350.000 hectáreas que incluye 3 sistemas lacunares y 8 ecosistemas interconectados que albergan mas de 500 especies de aves, dunas costeras, arrecifes coralinos, …

El parque está dividido en 6 áreas que se visitan por separado, con distintas carreteras de acceso.  Esta mañana vamos a dar una vuelta por lo que es la orilla este del lago Santa Lucia, entre este y el océano Indico.

Nota: este parque no entra con la Wildcard así que toca pagar! 56 ZAR por persona + 61 ZAR por el auto. Y no te dan la mas mínima información sobre el parque, ni un mini-mapa para saber por donde andas, ni nada 🙁

Tiraremos de Orux Maps e imágenes de satélite para saber por donde andamos, esto es un problema menor, perdernos no nos perderemos. Pero sería interesante si te indicaran que puedes ver y donde. Muchos de los caminos que vemos en las imágenes son de acceso restringido, lo que nos facilita la toma de decisiones, si no se puede pasar una posibilidad menos.

Realmente no se puede visitar esta parte del humedal en una mañana, habría sido necesario un día entero pero si queremos hacer la excursión por el lago tenemos que estar a las 14:30 a mas tardar en Santa Lucía. Hoy cambiaría el itinerario para pasar al menos dos noches en Santa Lucia y poder dedicar al menos una mañana desde primera hora en el humedal.

Hemos paseado por distintos caminos que nos han llevado a miradores y hides, a la playa de Mission Rocks y al borde del lago.

Mission Rocks Beach

La playa es espectacular, con unas construcciones biológicas que recuerdan la manera de crecer los arrecifes, en ellas se mantiene agua salada cuando baja la marea y alberga pececillos, cangrejos y otros animales marinos de pequeño tamaño.

En ella no está permitido el baño por peligro por animales como tiburones, hipopótamos o cocodrilos, pero es un buen sitio para pescar, pasear o hacer pícnic.

Grasslands Loop

Hemos tomado algunos desvíos que se adentran en en el bosque y el regreso lo hemos hecho por el grasslands loop.

A pesar de no haber visto gran variedad de animales el paisaje es precioso y por primera vez hemos visto hipopótamos pastando fuera del agua.

Antilope de agua
Hembra de kudú
Cercopiteco verde
Pintada moñuda
Aguila pescadora africana
Garza cabecinegra

Excursión en barco por el canal

A las 14:30 nos hemos presentado a la tienda donde hemos apalabrado el crucero por el estuario esta mañana. Mira que les comentamos que queríamos ir en un barco pequeño (de 14 plazas) y que si era necesario reservar …. pues ahora resulta que no hay plazas disponibles en los pequeños y que tenemos que ir en un barco enorme para 60 pasajeros. A pesar de que sea mas barato, las experiencias en otros paseos por zonas naturales con animales nos han demostrado que cuantas menos personas y menor calado tenga la embarcación mejor para avistar animales y para acercarse a ellos sin molestarlos.

LA excursión dura 2h a lo largo del canal que une el mar con el lago Santa Lucia.

Hemos visto varios grupos de hipopotamos, cocodrilos, gazas, aguilas pescadoras, y, a lo lejos en tierra firme, cebras y antílopes acuáticos. He hechado en falta aves, creía que habría muchas mas.

El paisaje es bonito con zonas de vegetación de ribera y manglares.

A continuación tenéis la lista de aves y mamíferos que vimos e identificamos, a lo que se tiene que sumar algunos cocodrilos, mariposas y libélulas.

AVES
  • Águila pescadora africana (Haliaeetus vocifer)
  • Cigüeña lanuda (Ciconia episcopus)
  • Ibis hadada (Bostrychia hagedash)
  • Garza real (Ardea cinerea)
  • Garza goliat (Ardea goliath)
  • Garza cabecinegra (Ardea melanocephala)
  • Ganso del Nilo (Alopochen aegyptiaca)
  • Avefría armada (Vanellus armatus)
  • Avutarda cafre (Neotis denhami)
  • Pintada moñuda (Guttera pucherani)
  • Alondra de Transvaal (Certhilauda semitorquata)
  • Colinegro familiar (Oenanthe familiaris)
  • Gorrión de El Cabo (Passer melanurus)
MAMIFEROS
  • Cebra común (Equus quagga)
  • Hipopótamo común (Hippopotamus amphibius)
  • Rinoceronte blanco (Ceratotherium simum)
  • Búfalo cafre (Syncerus caffer)
  • Kudú (Tragelaphus strepsiceros)
  • Niala (Tragelaphus angasii)
  • Redunca meridional (Redunca arundinum)
  • Antílope acuático (Kobus ellipsiprymnus)
  • Cefalofo de Natal (Cephalophus natalensis)
  • Nú azul (Connochaetes taurinus
  • Jabalí berrugoso (Phacochoerus africanus)
  • Cercopiteco verde (Chlorocebus pygerythrus)

Santa Lucia

Tras registrarnos en el alojamiento y descansar un rato hemos ido a pasear por la población. 

Santa Lucia es una pequeña población de poco mas de 1000 habitantes que, conjuntamente con el parque de los humedales de Isimangaliso y el Lago Santa Lucia, forman parte del Patrimonio de la Humanidad desde 1999 por su abundancia y diversidad de vida salvaje en un medio natural bien preservado.

Está muy preparada para el turismo, con mercadillos de artesanías y abundante oferta de sitios para comer o dormir. Es la única la población donde se puede pasear tranquilamente de todas las que hemos estado en Sudáfrica hasta el momento. 

Datos útiles

 

  • 160 Km
  • 2 h
  • Total 08 h 30 min
  • Pícnic esperando el barco
  • Manzini Holiday Resort

Enlaces de interés

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